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苹果MR现世,VR回光返照?

Apple Vision Pro将带领人们进入空间计算时代。这款设备具有强大的沉浸式体验,眼动追踪技术和eyelight模式等特点。这款产品的发布展现了苹果软硬一体的产品哲学和成熟的开发逻辑。

“就像Mac电脑把我们带入个人计算时代,iPhone把我们带入移动计算时代一样,苹果Vision Pro将把我们带入空间计算时代”。

在6月6月举行的WWDC2023(苹果全球开发者大会)上,苹果首席执行官蒂姆库克如是表示。对于库克的回应,有人表示不看好,也有人大喊新的科技革命来了,人类将迎来全新的发展时代。

不过,无论是看好还是不看好,谁也无法忽视苹果在消费电子业界的声量和影响力。对于用户而言,苹果在之前一再放用户鸽子,这次总算是真货面世了,多少值得期待。

不过,对于XR行业来说,“iPhone时刻”带来的刺激还不够,业界真正期待的是“iPhone 4时刻”。换言之,此次苹果发布的XR产品,是否真正做到了完美契合XR时代的生态和应用水准,才是用户真正关心的。

一、苹果产品哲学的再次延续

作为全球第一台MR(混合现实)头戴式设备,Apple Vision Pro堪称是一款革命性的产品,它包含了近6000项发明专利技术。从演示效果看,Apple Vision Pro的功能十分惊人:只需要用眼睛、双手和语音就能调动“虚拟世界”,可以说是融合了近年来MR领域技术之大成,为目前业内最先进、成熟的MR产品。

首先,硬件层面,Vision Pro完美地解决了MR产品眩晕的问题,让虚拟现实、增强现实的沉浸感体验更佳。

过去由于延时问题,导致MR设备眩晕感十足,非常容易引起人的不适感,但这在苹果的Vision Pro这里得到了解决。苹果设计的R1芯片可以在12毫秒之内,就将新图像传到显示屏,这远快于人可能产生眩晕的30-60毫秒,因而人完全感受不到眩晕的存在。

在沉浸感体验快速提升的背景下,用户的生活和工作场景的交互方式,或将发生巨大的改变。比如,你不再想要在客厅看电视了,因为你可以随时随地沉浸式享受100英尺级别的观影体验(因为它可以把电影画面放大到100英尺,占据整个房间)。

办公方面,你可以拥有一个有无数实体屏幕,随便移动虚拟键盘的快乐办公场景。

娱乐方面,你可以直接置身于海滩上、太空中,你所能想象的场景里面享受沉浸式的音乐…

不过,苹果Apple Vision Pro想要实现的超级体验远不止于此。比如,苹果的Vision Pro能够实现眼动追踪,设备可以根据用户的眼动追踪数据,动态地调整显示屏上每个像素的高度和颜色。这种技术可以模拟出真实世界中的光线反射、阴影、透视等效果。

眼动追踪技术的实现,使得眼睛具备了与手指相同的交互能力,眼镜转动就可以出发光标转移,实现3D视频文件的下载等等。

除此之外,它还推出了独特的eyelight模式,实现无障碍与现实世界的人进行交互。不必担心戴上头显之后,会出现与外界脱节的问题。

其次,软件层面苹果还基于融合现实的特点,推出了全新操作系统Vision OS。

它是苹果首个基于空间计算的苹果系统,该系统基于苹果macOS、iOS、iPadOS三大系统的创新,支持3D内容引擎。伴随着操作系统的诞生,全新的生态应用也随之诞生。比如3D视频将会广泛应用于工业、医学等领域,结合了真人声音、样貌和行为的3D视频给到AI训练,还会催生出一个虚拟人。

这些还是目前处于开发阶段的应用能力,后期随着各类APP的介入,其生态潜力还将进一步发挥。

总体来看,它反映了苹果一贯在消费电子领域的产品哲学,即“软硬一体”。另外,其展现出来的成熟气质,也体现了苹果一贯喜欢“后发制人”的新品开发逻辑。

二、苹果MR意欲何为

从苹果内部来说,苹果依靠iPhone和iPod等消费电子产品,在移动互联网时代一路长红,市值屡创新高,稳居美股前五大科技公司前两名,成为全世界范围内科技巨头的风向标。此次MR设备的发布背后,苹果自然也有着自己的谋划。

一方面,手机作为苹果核心利润的来源,正在面临一些阶段性的冲击,已经很难支撑起苹果的万亿市值。

不久之前,苹果发布的2023财年第二财季业绩显示:截至今年4月1日的季度内,苹果营收为948.36亿美元,同比下降2.51%;净利润为241.60亿美元,同比下降3.4% 。作为过去十几年赚取硬件行业最多利润的巨头,连续两个季度营收、利润下降的情况对苹果来说并不多见,过去十年类似的情况仅仅出现过3次。

就在上个季度,苹果来自iPhone 的收入,罕见地出现了同比8%的大幅下滑,致使苹果不得不采取大幅度的降价促销措施。和上代的iPhone 13系列相比,iPhone 14系列产品力下滑严重,销量远远不及iPhone 13。

根据公开数据显示:上市3天iPhone 14系列的销量约为98.7万部,相比iPhone 13系列销量下滑了11% 。据一名熟悉苹果的业内人士透露,今年苹果的库存水平在明显升高。

另一方面,伴随着技术的进步,未来10年MR头显设备将具备光明的发展前景,而苹果在此领域已经做了充分的布局。

一般来说,消费电子行业是典型的技术驱动型行业,随着3D交互设计、3D电脑图像、人工智能、光学显示等技术的不断进步,MR设备等新的硬件形态,正在逐渐走向成熟。

从Apple Vision Pro首次亮相的演示效果来看,用户仿佛已经一只脚迈入了《头号玩家》所展示的那个奇幻世界之中,找到了打开未来新一代交互革命的钥匙。

从苹果自身来说,多年来苹果一直在致力于推动一次全新的技术革命,试图找到下一个终端设备市场,开启全新的征程,而MR头显则被寄予厚望。

据外界公开的资料显示:2015年以来,苹果先后收购了AR应用程序制作工具的德国Metaio,加拿大公司Vrvana,以及面部动画和动作捕捉、游戏引擎、视觉研发等相关的多家初创企业,VR体育直播和VR视频会议等也广有涉足。

这都说明苹果为了推动新一代硬件终端设备的到来,已经埋头做了很多年的积累了。

三、VR低谷回暖尚需时间

从行业来看,苹果VR头显设备的面世,对于目前疲软的VR头显设备市场,会带来明显的积极作用。

其实,在苹果推出正式的VR头显设备之前,包括Meta、微软等在内的科技巨头,都已经大幅收缩阵线。其中Meta在年后做了大幅度裁员,核心涉及到VR部门多个项目。微软则将其收购的整个混合现实团队整体裁撤,这意味着外国科技巨头对投入VR事业的整体降温。

回看国内市场,大厂的VR业务也在纷纷瘦身:字节旗下的PICO裁员、腾讯XR业务全线撤退。对此有业内人士表示,主要是因为这两年VR不景气,VR头显设备市场的出货量始终上不来,因此很多大厂不得不宣布叫停相关的项目。

在这样的大背景下,苹果自家VR头显的面世显然意义重大。

一来,XR行业一直以来缺乏极致标杆产品及拳头内容产品,而苹果本身在打造硬件和软件系统方面具备非常好的实力,因而它的作品更具有示范作用。

XR早期的优秀内容,均集中在游戏领域,应用场景较少。在游戏板块外,XR其他内容场景也都仍在很早期。

不过,外界对于苹果Vision Pro,依然抱有不少好的期待。比如,就有人认为,苹果Vision Pro给AR第一代产品消费级产品,向上拉升了一个身位;甚至有人将之比作苹果的又一次iPhone 4时刻,而不只是iPhone时刻,并对外给出了乐观估计,认为明年上市之后的产品将会出现一机难求的景象。

显然,对于迟迟难有大突破的VR行业而言,苹果所展现出的硬软件实力,仍然是VR行业内众多参与者们关注的焦点。

二来,在整个行业都在收缩的情况下,苹果VR头显的出现对于整个行业都是打了一剂强心针。

目前来看,尽管对于Apple Vision Pro,不同的人有不同的看法。有人认为它的售价很高,最多是挂着苹果的名字,赚点溢价利润;也有人说它还不够成熟,还不足以肩负起下一代计算平台的重任。

但只要苹果还在坚守这个市场,那么对于整个消费电子产业链,对于处于收缩状态之中的VR领域都是一个好消息,一个振奋人心的好消息。

鉴于目前VR行业低迷境况未有显著改善,而且苹果VR产品距上市还有距离,并且也存在用户接受度的问题。因此预计短期之内苹果VR头显设备,将对整个产业提振效果有限。

四、空间计算时代来临

值得注意的是,在本次发布会上,苹果CEO库克间接带火了一个词:空间计算。

其实这个词不算新也不算旧,2010年甚至更早之前就已经出现了。那么空间计算与移动互动网,究竟有什么区别呢?

简言之,移动互联网时代是人与智能设备(以智能手机为主)的交互;空间计算时代是人、智能设备与物理世界的交互。从这个意义上来说,空间计算打开的是一个更加立体多元的交互世界。

那么,我们到底距离空间计算时代还有多远呢?

1)从技术支撑体系方面来看,空间计算的基础性技术已经具备。

比如,苹果Vision Pro所体现出来的追踪交互方面的技术,可以通过传感器或者摄像头获得的数据,最终通过计算机视觉、深度学习等算法设备所理解,甚至Meta已经实现了完全基于AI的下半身追踪和裸手识别。

此外,ChatGPT、Stable Diffusion等AIGC多模态大模型的出现,则极大降低3D内容的制作门槛,提高制作效率。这些技术的迅速发展,让物理世界与虚拟世界的壁垒迅速打破,让世界快速进入一个混合现实的时代。

2)从生态系统和软件应用层面来看,以苹果为代表的科技公司,已经建立了全新的空间计算引擎和操作系统,其开发者生态将随着其发展成熟,而变得日渐健全和完善。

业内人士认为,空间计算首先是一种算法技术能力,其次是它带来了一次自然交互的变革,这种自然交互看似简单,实则牵一发而动全身,因为它会影响到应用的变化。

目前来看,苹果Vision Pro的系统还过于初级,其对应用开发者的吸引力还较为有限。但是一旦后续苹果快速积累起种子开发者,把VR头显的应用做起来,就能够吸引更多的用户购买,而更多购买者则会吸引更多的开发者来参与开发,从而形成良性闭环。

这个循环与移动互联网时代苹果OS的逻辑类似:即通过构建好的操作系统和应用生态,吸引开发者贡献优质内容和应用,使其不断吸引外部用户,不断迭代优质生态服务和应用,从而构建起强大的品牌护城河。

不过,这对于一个还比较初级的硬件生态而言,现在下定论还言之尚早,但苹果已经做出的努力,足可以让我们相信空间计算走向普罗大众的可能性。至于它什么时候会成为一个真实的普及性产品,还需要看后续的应用开发能力。

从这个角度来看,所谓价格昂贵的问题,或许并不是最主要的,问题只在于它对用户的吸引力到底够不够大。

专栏作家

刘旷,微信公众号:刘旷(liukuang110),知识吧专栏作家。海南三车网络科技有限公司董事长、购团邦资讯创始人、知名自媒体。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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